À la rencontre de Neandertal

Année : 2019

Durée : 52 mn

Pays de production : France

Production : France 3 Hauts-de-France, Fred Hilgemann Films, ARTE France, l’Inrap

A une époque si éloignée qu’on en a le vertige, avant l’arrivée des Homo sapiens, des groupes de peuples sauvages traversent des Grandes Plaines d’Europe du nord-ouest, périodiquement plongées dans un âge de glace. Parmi ces peuples, les Néandertaliens sont majoritairement représentés sur ce territoire qui va du nord de la France au sud de l’Angleterre, et passant par les rivages de la Belgique et les îles anglo-normandes. Au Paléolithique moyen, durant la dernière glaciation, la mer du Nord est un territoire gelé en permanence et la Manche, à peine une rivière que l’on peut franchir. Les hommes de Néandertal, parmi les premiers ancêtres des Européens, vivent en relation étroite avec leur environnement, qui leur fournit la substance dont ils ont besoin, la viande de la chasse, les végétaux sauvages comestibles, l’eau, le bois pour la cuisson et le chauffage. Ces hommes se déplacent en fonction des troupeaux. Ce sont des nomades, vivant au rythme du paysage sauvage d’un territoire de steppe. Qu’est-ce que l’archéologie et l’environnement nous apprennent sur le mode de vie dans le monde néandertalien ? Comment les déplacements ont-ils structuré la perception du temps et de l’espace de ces ancêtres de l’homme moderne européen ? Comment ont ils évolué, vécu et survécu, pendant plus de 200 000 ans, jusqu’à leur extinction au contact d’Homo sapiens, il y a environ 40 000 ans ?

Science

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